Μην τα χάσετε

 

 

Το WSOP έχει τη δική του ιστορία

 
 
Πως ένα 'τραπέζι΄ χαρτιά πριν από 45 χρόνια έγινε το μεγαλύτερο τουρνουά πόκερ στον πλανήτη με χιλιάδες παίκτες
 

Από την Ανδρονίκη Μπάκουλη

Πόκερ παίζουν παντού στον κόσμο. Αυτό που γίνεται μια φορά το χρόνο στο Las Vegas, είναι άνευ ανταγωνισμού. Μια κατηγορία μόνο του. Εξ ου και το World Series of Poker θα γιορτάσει φέτος τα 45α γενέθλια του. Όλα ξεκίνησαν το 1969, με την επωνυμία Texas Gambling Reunion -γιατί οι παίκτες ήταν από το Τέξας. Επρόκειτο για ένα τουρνουά, με χορηγό τον Tom Moore, ιδιοκτήτη του Holiday Hotel.

 

Δεινός παίκτης του πόκερ, ο ίδιος, συντηρούσε μαζί με δυο συνεργάτες (Slim Lambert και Red Berry) μια παράνομη επιχείρηση τζόγου, στο σπίτι του, στον αριθμό 6701 της West Avenue, στο Σαν Αντόνιο, στις αρχές του '60. Η διάρκεια των παιχνιδιών του πόκερ ήταν έξι μέρες την εβδομάδα. Πέντε χωρίς όριο και μια με το όριο να το βάζει ο ίδιος. Ήταν θέμα χρόνου να αυξηθούν οι παίκτες, όπως κυκλοφορούσε η φήμη πως σε αυτά τα τραπέζια μπορούσες να βγάλεις καλά λεφτά. Οι επαγγελματίες αποκαλούσαν τους ερασιτέχνες -που ονειρεύονταν να γίνουν πλούσιο- "παραγωγούς", γιατί στα δικά τους χρήματα απέβλεπαν. Μετά έγιναν "φάλαινες" και οι ειδικοί "λευκοί καρχαρίες".

Το 1967 ο Moore αγόρασε το Holiday Hotel στο Reno της Ναβάδα, όπου και μετακόμισε και με επτά συνεργάτες σύστησαν στον κόσμο το Texas Hold'em χωρίς όριο. Άλλαξε και το όνομα του ξενοδοχείου του (Tom Moore's Holiday Hotel-Casino) και γρήγορα "έχτισε" μια φήμη που ήθελε την επιχείρηση του να είναι το place to be για όσους ήθελαν να ποντάρουν πολλά.

Το 1969, για να "ζωντανέψει" λίγο την πελατεία, την περίοδο που δεν υπήρχε δουλειά, είχε την ιδέα να καλέσει κάποιους (λίγους) από τους καλύτερους του είδους, στον πλανήτη, για να αναμετρηθούν και να προκύψει ο καλύτερος. Μαζί τους κάλεσε και bookmakers, για να αποκτήσει ένα άλλο ενδιαφέρον η διαδικασία.

Σημείωση: η πρώτη απόπειρα είχε γίνει ένα χρόνο νωρίτερα, οπότε προσκάλεσε τους καλύτερους τζογαδόρους της περιοχής -βάσει των χρημάτων που ξόδευαν-, σε τουρνουά που αφορούσε και άλλα παιχνίδια (ρουλέτα, blackjack, ζάρια). Δεν ήταν ιδιαίτερα επιτυχημένη η προσπάθεια, αλλά ο Τεξανός δεν το έβαλε κάτω. Τουναντίον, το εξέλιξε. Όπως είχε αποκαλύψει σε συνέντευξη του ο εμπνευστής "μετά την πρώτη χρονιά, σκέφτηκα πως θα ήταν καλύτερο να αφοσιωθώ σε ένα παιχνίδι και να προσθέσω και τις προσκλήσεις. Έτσι, θα είχε περισσότερο ενδιαφέρον. Και όπως αποδείχθηκε, είχε".  Μεταξύ των παικτών, ήταν οι Bill Boyd και Benny Binion, ιδιοκτήτες casinos στο Las Vegas. Διασκέδασαν τόσο πολύ, που... έκαναν την πρόταση να μεταφερθεί το τουρνουά στην "πόλη της αμαρτίας". Μεσολάβησε η απόφαση του Moore να πουλήσει το ξενοδοχείο -μαζί και το μερίδιο του στη γενικότερη επιχείρηση- στον Lambert και να επιστρέψει στο Σαν Αντόνιο. Αν αναρωτιέστε τι έγινε ο τρίτος συνέταιρος, ο Berry πολιτεύτηκε.

O Lambert δεν έκανε κάτι περισσότερο από το να ακολουθήσει τον Binion.  Ο ιδιοκτήτης του Binion's Horseshoe, που πλέον είναι γνωστό ως Binion's Gambling Hall & Hotel, πήρε τα δικαιώματα για το τουρνουά του πόκερ, το πήγε στο Las Vegas και το έκανε αυτό που σήμερα είναι γνωστό ως World Series of Poker. Ο πρώτος νικητής λεγόταν Johnny Moss. Προέκυψε από μυστική ψηφοφορία -τον διάλεξαν οι συνδαιτυμόνες του ως τον καλύτερο. Από την επόμενη χρονιά προέκυψε το σύστημα που σήμερα είναι γνωστό ως Main Event: με έξι παίκτες και 5.000 buy in. Ο Μος υπερασπίστηκε τον τίτλο του και αυτή τη φορά πήρε σπίτι 30.000 δολάρια.

"To τουρνουά του 1972 είχε επτά παίκτες. Αυτό του 1973 είχε 13. Ελπίζουμε πως του χρόνου (1974) θα 'χουμε 20. Κάποια στιγμή, θα φτάσουμε και τους 50. Ενδεχομένως και περισσότερος. Δεν ξέρω πότε, αλλά κάποτε θα υπάρξει κατακόρυφη αύξηση" είχε προβλέψει ο Binion, ο οποίος παραδέχθηκε πως ο κύριος λόγος που έκανε ό,τι έκανε, ήταν να "τραβήξει" στο Λας Βέγκας παίκτες που ενδιαφέρονταν να αφήσουν ρευστό. Έως τότε, πήγαιναν όσοι... δεν πυροβολούσαν κάποιον και δεν τους "έπιαναν" να κλέβουν. Αντιλαμβάνεστε συνεπώς, ότι υπήρξε μια κάποια αναβάθμιση. Το 1978 μετείχε η πρώτη γυναίκα (Barbara Freer) και τη συνέχεια τη ξέρετε. Αν όχι, εδώ είμαστε εμείς.

Τι το κάνει τόσο ξεχωριστό

Κατ' αρχάς, είναι η μόνη περίπτωση που μια επένδυση 565 δολαρίων, μπορεί να αυξηθεί κατά 1.130 φορές. Τουλάχιστον για τον νικητή. Μπορεί να κρατήσει μια μέρα ή τέσσερις συνεχόμενες και συνήθως διοργανώνεται τον Ιούνιο ή τον Ιούλιο. Έχει σύνολο 22.374 επίσημων μετεχόντων. Στην ιστορία του live πόκερ, δεν έχει καταγραφεί μεγαλύτερος αριθμός παικτών που διαγωνίζονται στο ίδιο τουρνουά. Το προηγούμενο ρεκόρ, ήταν οι 8.773 παίκτες του Main Event που διεξήχθη το 2006. Παρεμπιπτόντως, αυτό παραμένει ως το μεγαλύτερο τουρνουά, σε ό,τι αφορά τα κέρδη, καθώς μοίρασε 82.512.162 δολάρια, ενώ το τελευταίο τραπέζι είχε "ζωντανή" μετάδοση pay per view.

 

Εξυπακούεται πως οι χορηγοί είναι βασικό συστατικό της επιτυχίας, με το WSOP να γίνεται video game (για όλες τις κονσόλες), DVD, σχολή (άνοιξε το 2007), online (για να μπορεί να παίξει όποιος θέλει από το σπίτι του, με... κανονικά χρήματα -στις ΗΠΑ αυτήν τη δυνατότητα την έχουν μόνο όσοι ζουν στη Νεβάδα και το Νιου Τζέρσι) και λοταρία (δίνει 50.000 δολ.).

Έχει δημιουργηθεί και Hall of fame και διαθέτει 42 μέλη, με τα κριτήρια να αφορούν και τον σεβασμό που κέρδισαν αυτοί οι άνθρωποι από τους αντιπάλους τους, όπως βοηθούσαν στην εξέλιξη και την επιτυχία του πόκερ.

Trivia

Ο παίκτης που έχει "βγάλει" τα περισσότερα χρήματα, χωρίς να 'χει νικήσει το Main Event, είναι ο Antonio Esfandiari, ο οποίος τον Ιούλιο του 2012 έφυγε με 18.3 εκατ. δολ. Πώς; Κέρδισε το Big One for One Drop, παιχνίδι φιλανθρωπικού χαρακτήρα με 1.000.000 δολ. buy in. Ο Jamie Gold είναι ο νικητής που πήρε τα περισσότερα χρήματα και ήταν 12.000.000 δολ., το 2006 -που λέγαμε νωρίτερα.

Έως το 2007 διοργανωνόταν αποκλειστικά στο Λας Βέγκας. Τον Σεπτέμβριο εκείνου του έτους, φιλοξενήθηκε στο Λονδίνο (6-17/9), με 10.000 λίρες buy in και χωρίς όριο στα πονταρίσματα. Νικήτρια ήταν η Νορβηγίδα Annette Obrestad, η οποία πανηγύρισε τη μεγάλη επιτυχία, μια μέρα πριν "κλείσει" τα 19 και έγινε η μικρότερη σε ηλικία, νικήτρια. Γεγονός είναι πως δύσκολα μπορούσε να σπάσει αυτό το ρεκόρ, καθώς στη Νεβάδα το όριο ηλικίας, για να παίξεις σε casino είναι τα 21. WSOPE έχει διεξαχθεί και στη Γαλλία (Κάννες, Παρίσι), την Αφρική και την Αυστραλία.

Ένας άλλος αριθμός που δείχνει την ιδιαιτερότητα του θεσμού που περιλαμβάνει 65 γεγονότα, είναι πως ο κόσμος που συγκεντρώνεται συγκρίνεται με το sold out των 16.800 εισιτηρίων, το βράδυ που o Floyd Mayweather αντιμετώπισε τον Manny Pacquiao, με το ρεκόρ προσέλευσης κοινού (κατά μ.ο.) στη σεζόν του ΝΒΑ που δημιουργήθηκε νέο ρεκόρ (17.826 φαν) και το μ.ο. προσέλευσης στο NHL (17.443 φίλαθλοι).

Όσοι επιλέξουν να δώσουν 5.000 δολάρια, για να κερδίσουν μια θέση στο τραπέζι, μπορούν να τελειώσουν τη διαδικασία με 11.187.000 δολάρια. Δηλαδή, τόσα θα πάρει ο πρώτος. Το μεγαλύτερο ποσό που μπορεί να κερδίσει όποιος μπει με 500 δολάρια, είναι 638.880 δολάρια. Pas mal. Το ρεκόρ κοινού, σε μια ημέρα, είναι οι 12.172 μετέχοντες. Οι dealers που απασχολούνται είναι 982 και οι τράπουλες 4.480. Ποιο είναι το μεγαλύτερο πρόβλημα για τους διοργανωτές; "Να διαχειριστούμε τον αριθμό των παικτών" εξήγησε ο Seth Palansky, εκπρόσωπος Τύπου τoυ World Series of Poker.

- Το WSOP 2015  βρίσκεται ήδη σε εξέλιξη, ενώ το Main Event ξεκινάει στις 5 Ιουλίου

 

ADVERTISING

SHARE:

ΟΙ ΣΗΜΑΝΤΙΚΟΤΕΡΕΣ ΕΙΔΗΣΕΙΣ ΤΗΣ ΗΜΕΡΑΣ ΑΠΟ ΤΟ ΝΕWS 24/7 ΣΤΟ EMAIL ΣΟΥ

NEWSLETTER